2002年エクリプス賞、Horse of the Year(年度代表馬)、Azeri(アゼリ)

Azeri(アゼリ) 4才牝馬

馬主:Allen E.Paulson Living Trust
調教師:Laura de Seroux
生産者:Allen E.Paulson
父:Jade Hunter(ジェイドハンター) 母:Zodiac Miss(Ahonoora)
Azeri(アゼリ)の2002年の成績
10月26日 Breeders’ Cup Ladies Classic-G1 アーリントンパーク 1着 M Smith
10月2日 Lady’s Secret-G2 サンタアニタ 1着 M Smith
8月11日 Clement L. Hirsch-G2 デルマー 1着 M Smith
6月22日 Vanity Hcp-G1 ハリウッドパーク 1着 M Smith
5月25日 Milady Hcp-G1 ハリウッドパーク 1着 M Smith
4月6日 Apple Blossom-G1 オークローンパーク 1着 M Smith
3月10日 Santa Margarita-G1 サンタアニタ 1着 M Smith
2月9日 La Canada-G2 サンタアニタ 2着 M Smith
1月12日 Optional Claiming-80k サンタアニタ 1着 M Smith

2002年のエクリプス賞は牝馬戦線で活躍したアゼリが、225投票中189票を獲得して史上3頭目の牝馬による年度代表馬に選出されました。2002年、アゼリはBCディスタフでの5馬身差の圧勝に加え、G1を5勝を含む7連勝という目覚しい活躍をしました。

2002年は3冠戦線でウォーエンブレムがケンタッキーダービー、プリークネスステークスを制しましたが、その後の成績が優れず、またドバイワールドカップを制したストリートクライも怪我により早々と引退してしまったために、牡馬で目立った活躍をした馬がいなかったために棚ぼた的にアゼリが選出された感も否めません。牡馬勝ちのないアゼリが年度代表馬に選出されたことに疑問を持つ人も少なくなかったようです。

アゼリの初出走は3歳の11月と非常に遅かったのですが、その年に2戦し、どちらも圧勝で勝ち上がり、翌年を迎えます。迎えた2002年、初戦のオプショナルクレーミングは圧勝しますが、次走のラカナダSでサマーコロニーに破れてしまいます。

その後、怒涛の連勝が始まります。結局この年はBCディスタフを含め7連勝し、さらに翌年のレディーズシークレットBCHでゴットココに負けるまでG1勝ちを8つ含む計11連勝をします。しかも、休み明けでテイクチャージレディーを頭差で何とか差し切った2003年のアップルブラッサムH以外は全て余裕のある勝ちっぷりでした。

個人的にアゼリは非常に思い入れのある馬です。アメリカ留学時代にアゼリの連勝が始まるサンタマルガリータ招待Hでアゼリの馬券を取らせてもらった思い出があります。そのレースを見て強い印象を受けたのを今でも覚えています。特にレースが始まる前から強い自信を持って馬券を買った記憶があって、理由は忘れていたのですが、今この記事を書くために、アゼリのPPを見て理由を思い出しました。

その理由とはアゼリの初戦のチャートのラップです。アゼリの初出走のラップは21.2 43.2 56.1 1:08.4です。前半から逃げ馬と同位置で追走し、早め先頭に立って勝っています。時計の速くなりがちなサンタアニタでも43秒前半で走った馬は必ずと言っていいほど、直線でバテバテになって負けます。ちなみに2003年にサンタアニタで行われたBCスプリントのラップが21.0 43.3 55.0 1:07.95です。初出走の牝馬がこんなラップで勝つことが異常だったために、アゼリの連勝が始まる前から、とんでもなく強い馬ではないかという予感がしていました。

引退後、アメリカで繁殖生活を送っていましたが、2009年、キーンランドノベンバーセールの 繁殖牝馬部門でアゼリが上場されノーザンファームにより225万ドルで購入されました。2011年よりアゼリの産駒が日本のターフで走ることになりそうです。

Azeri(アゼリ)のレース映像
2002年 ブリーダーズCディスタフ アーリントンパーク 1800m
46.1   1:09.3   1:35.1   1:48.3
ベイヤー指数:111
1着:Azeri(アゼリ) 1:48.3
2着:Farda Amiga(ファーダアミーガ) 5馬身
3着:Imperil Gesture(インペリアルジェスチャー) 2 3/4身

スタートから積極的にアゼリが先手を奪います。逃げるアゼリは終始インペリアルジェスチャーにマークされる厳しい展開でしたが、全く問題にせず、直線でも差を広げる一方の圧倒的強さで勝利します。

2002年 レディーズシークレットBCH サンタアニタ 1700m
22.2   45.2   1:08.4   1:41.0
ベイヤー指数:102
1着:Azeri(アゼリ) 1:41.0
2着:Starrer(スターラー) 3 1/2身
3着:Mystic Lady(ミスティックレディー) 頭差
2002年 クレメントLハーシュH デルマー 1700m
23.3   47.1   1:11.0   1:42.3
ベイヤー指数:101
1着:Azeri(アゼリ) 1:42.3
2着:Angel Gift(エンジェルギフト) 2馬身
3着:Se Me Acabo(シーミーアカボ) 2馬身
2002年 ヴァニティH ハリウッドパーク 1800m
46.3   1:10.4   1:35.4   1:48.4
ベイヤー指数:107
1着:Azeri(アゼリ) 1:48.4
2着:Affluent(アフルエント) 3馬身
3着:Starrer(スターラー) 3馬身
2002年 ミレイディBCH ハリウッドパーク 1700m
23.2   47.2   1:12.0   1:42.3
ベイヤー指数:109
1着:Azeri(アゼリ) 1:42.3
2着:Affluent(アフルエント) 3 1/2馬身
3着:Collect Call(コレクトコール) 4馬身
2002年 アップルブラッサムH オークロンパーク 1800m
47.4   1:12.0   1:36.2   1:48.2
ベイヤー指数:110
1着:Azeri(アゼリ) 1:48.2
2着:Affluent(アフルエント) 1 3/4馬身
3着:Miss Linda(ミスリンダ) 3/4馬身
2002年 サンタマルガリータ招待H サンタアニタ 1800m
47.1   1:11.1   1:36.1   1:49.0
ベイヤー指数:110
1着:Azeri(アゼリ) 1:48.4
2着:Spain(スパイン) 3馬身
3着:Printemps(プリンテンプス) 1馬身
2002年 ラカナダS サンタアニタ 1800m
48.1   1:12.3   1:37.0   1:49.1
ベイヤー指数:105
1着:Summer Colony(サマーコロニー) 1:49.1
2着:Azeri(アゼリ) 1馬身
3着:Ask Me No Secrets(アスクミーノーシクレッツ) 1馬身
2002年 オプショナルクレーミング 80k サンタアニタ 1600m
23.3   46.4   1:10.3   1:35.4
ベイヤー指数:100
1着:Azeri(アゼリ) 1:35.4
2着:Elaine’s Angel(イーラインズエンジェル) 3馬身
3着:Angel Gift(エンジェルギフト) クビ差

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